Apsytude > Mes soucis > Moi et mon mal-être > Stress, angoisses et peur > Le stress en 7 questions

« Je stresse… », « C’est bon, déstresse ! » : on parle de « stress » dans toutes sortes de situations. En général, ce mot est utilisé comme synonyme d’« anxiété ». Mais le stress, c’est autre chose. Alors qu’en est-il vraiment ?

1. Le stress c’est quoi ?

Le stress est un mécanisme physique et psychologique qui permet de réagir face à une situation à laquelle il faut s’adapter, qu’elle soit agréable (on va se marier, on part en vacances, etc.) ou désagréable (partiels, dispute, etc.). C’est un mécanisme automatique.

2. Ami ou ennemi ?

Si on gère le stress, il peut être bénéfique, c’est même une ressource pour nous. Il nous permet par exemple :

  • D’être productif dans nos activités de tous les jours en mobilisant toutes nos forces physiques et intellectuelles. Par exemple : pour acheter un cadeau d’anniversaire spécial, réserver des vacances le plus rapidement possible, pour profiter d’un rabais de dernière minute ou encore de faire un exposé, etc.
  • De s’adapter quand on est face à une nouvelle situation : suivre les nouvelles coutumes d’un pays étranger par exemple.

Mais si on ne sait pas gérer son stress, il peut avoir de mauvaises conséquences sur notre bien-être général (aussi bien du point de vue physique, psychologique ou émotionnel) : c’est alors du « mauvais stress ».

En fait, l’important est le juste milieu comme l’illustre le schéma suivant :

3.stress

 

Eh oui, quand on n’est pas assez stressé, on n’est pas au top de ses performances. Mais s’il y a trop de stress, il peut devenir paralysant et on entre dans la zone rouge !

3. Stress aigu ou stress chronique ?

Il y a deux sortes de stress :

  • Le stress aigu (ou ponctuel) apparaît face à une situation qu’on ne maîtrise pas (souvent nouvelles et imprévisibles). Puis il diminue quand nous maîtrisons la situation ou quand celle-ci se termine… (par exemple : éviter de justesse un accident, faire un exposé devant sa promo).
  • Le stress chronique apparaît quand les situations difficiles sont répétées ou durent dans le temps. Ça devient désagréable dans la vie de tous les jours, et on le tolère de moins en moins bien. C’est le cas par exemple des problèmes financiers réguliers, d’un voisin bruyant, du métro le matin, etc.

En général, en phase aiguë, le stress permet de mobiliser ses « forces » et de faire face à la situation de façon efficace. Mais lorsque ça dure (stress chronique), on finit par s’épuiser et ne plus arriver à gérer. C’est comme lorsqu’on soulève un objet lourd, on peut le porter un certain temps… jusqu’à ce que nos muscles lâchent ! Et plus l’objet est lourd, moins on tient longtemps.

4. Tous égaux face au stress ?

Face au stress, nous ne sommes pas tous égaux. Nos réactions vont dépendre de notre personnalité, de notre environnement familial et social, mais aussi de notre biologie, etc. Tout le monde ne supporte pas la même dose de stress : certaines personnes seront dans un grand état de stress à la moindre situation un peu exigeante tandis que d’autres pourront faire face à de gros streque cela ne leur demande trop d’efforts !
Donc tout va bien tant que la situation ne dépasse pas notre capacité à la gérer.

5. Qu’est-ce qui peut augmenter le stress ?

Certaines choses peuvent augmenter le stress, comme la consommation de drogues, d’alcool, etc. En effet, ça ne fait que masquer les effets du stress mais ça ne résout pas le problème !

6. Comment reconnaître le stress ?

Du côté du corps : muscles tendus, cœur qui bat vite, mal de ventre, mal de tête, nausées, sueurs, etc. Bref, on se sent sous tension.

Du côté des comportements : on mange plus ou moins que d’habitude, on boit pour se détendre, on a du mal à dormir, on est épuisé, on est irritable, etc.

Du côté du psychologique : on est plus sensible, on pleure pour un rien, on n’arrive pas à se concentrer en cours, etc. Mais le symptôme principal, c’est l’anxiété !

7. Alors que faire ?

Pour savoir où tu en es avec le stress, fais le test ! Puis consulte nos « astuces anti-stress ».

Si le stress t’épuise et que tu n’arrives plus à faire face avec les moyens du bord, tu peux consulter un professionnel (médecin, psychologue), qui t’aidera à le gérer et à retrouver la sérénité.
Les psychologues d’Apsytude sont là pour ça, alors n’hésites pas à prendre rendez-vous.

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